NOURRITURE DES SEYCHELLES : LES ALIMENTS CRÉOLES TRADITIONNELS QUE VOUS DEVEZ ESSAYER

Les îles Seychelles sont connues pour un certain nombre de choses. Tout en haut de la liste de la plupart des gens, il y a les plages, avec leurs eaux chaudes turquoise, leurs sables blancs brillants, leurs palmiers et, bien, vous avez l’idée.

Une autre chose dont la plupart des visiteurs de ces îles tombent amoureux, c’est la nourriture des Seychelles. Et il y a une bonne raison à cela. Du poisson fraîchement pêché aux fruits cultivés localement, des currys épicés aux bananes frites sucrées, il y en a pour toutes les papilles et tous les palais.

J’ai la chance d’être en partie seychelloise et d’avoir passé une grande partie de ma vie sur ces îles merveilleuses. Ma grand-mère et ma tante préparaient toutes deux des plats créoles traditionnels assez spectaculaires, et c’était toujours un plaisir de dîner dans leur cuisine.

Voici, dans le désordre, quelques plats traditionnels seychellois que vous devriez essayer quand vous serez sur les îles !

Nourriture traditionnelle des Seychelles

1. Poisson frais grillé

Les Seychelles abritent un nombre incalculable d’espèces de poissons tropicaux, que les pêcheurs locaux vous vendront, soit au marché de Victoria, soit sur le bord de la route, fraîchement débarqués du bateau. Soyez attentif au son d’une conque que l’on fait sauter – le signe traditionnel que le poisson vient d’être ramené à terre pour être vendu.

L’une des façons les plus populaires de préparer un poisson est de le faire griller sur les charbons ardents d’un barbecue, souvent alimenté par des coques de noix de coco qui donnent un arôme et une saveur merveilleux au poisson.

En général, la préparation du poisson est minimale – juste quelques fentes sur le côté dans lesquelles on introduit de l’ail, du gingembre et du piment – puis il est grillé à la perfection. Le barracuda, en particulier, est excellent dans ce style.

2. Poisson salé

Le poisson salé, ou Pwason Sale, comme l’appellent les locaux, est moins courant aujourd’hui qu’il ne l’était autrefois, mais il est toujours disponible si vous savez où chercher. Encore une fois, l’absence de réfrigération jusqu’à la fin du 20e siècle signifiait que la conservation des aliments était un défi, et pour garder les produits comestibles, toutes sortes de techniques de conservation étaient utilisées, y compris le saumurage et le salage.

Le poisson salé (Poisson Sale en français) est à peu près ce que vous imaginez : le poisson est généreusement recouvert de sel puis laissé à sécher au soleil. Lorsque vous voulez le cuisiner, vous le faites tremper un moment, vous égouttez une partie du sel, puis vous l’utilisez comme n’importe quel autre ingrédient.

Je ne vais pas vous mentir – c’est ce que l’on pourrait décrire comme un goût acquis. Le goût est à la fois incroyablement poissonneux et incroyablement salé. Si vous aimez les anchois, vous serez probablement au paradis. Si vous détestez les anchois, optez peut-être pour le curry.

Le poisson salé peut être servi de différentes manières, mais le classique absolu est le Rougay. Il s’agit d’une base de tomates et d’oignons avec beaucoup d’ail, de gingembre et de piment, frite et servie avec du riz. Une autre excellente option, qui enlève une partie du sel, est de le manger en curry de noix de coco.

3. Curry de noix de coco

Lorsque ma mère a déménagé aux Seychelles dans les années 70, elle a commencé ses aventures culinaires en demandant à mon père comment ils cuisinaient. Elle raconte qu’elle a vite renoncé à poser la question car la réponse par défaut était invariablement le curry.

Et le curry est vraiment un plat que le Seychellois moyen adore. Cela pourrait être lié à l’histoire des îles – l’électricité est arrivée tardivement – de sorte que les épices étaient utilisées comme moyen de conservation. Quelle que soit la raison, le curry, souvent à base d’épices masala, de feuilles de curry, de piments forts et de beaucoup de crème de coco fraîche, est un plat de base.

Les ingrédients varient. Autrefois, la chauve-souris et la chèvre étaient des ingrédients clés, mais vous aurez peut-être du mal à les trouver aujourd’hui. Au lieu de cela, vous trouverez probablement des currys de poulet et de poisson dans votre assiette. Le curry de pieuvre est une spécialité seychelloise que vous devriez absolument essayer au moins une fois.

Appréciez, mais faites attention, car les Seychellois aiment que leur curry soit chaud !

4. Lentilles

L’humble lentille est un plat souvent négligé, mais qui constitue un élément essentiel d’un festin de curry traditionnel seychellois. Aux Seychelles, les lentilles rouges sont un aliment de base populaire, servi en accompagnement de nombreux plats. Elles sont souvent cuites pendant longtemps avec de l’ail, de l’oignon et du gingembre, le résultat étant une pâte assez jaune.

Cela n’a peut-être pas l’air très appétissant, mais c’est très savoureux. N’hésitez pas à en ajouter dans votre assiette si vous en avez la possibilité !

5. Saucisse Rougay

L’un de mes plats préférés est le « sosis rougay », ou saucisse rougay. Il s’agit d’un plat à base de saucisses (comme son nom l’indique) dans une riche sauce à la tomate et à l’oignon, qui contient généralement aussi de l’ail, du gingembre et du piment.

Le secret d’une fabuleuse saucisse rougay réside toutefois dans le type de saucisse. Idéalement, ce plat sera préparé avec une saucisse salée locale à gros morceaux. La texture de cette saucisse ressemble un peu à celle d’une saucisse toscane, mais elle est beaucoup plus salée et donne au plat sa saveur caractéristique. Le rougay peut aussi avoir d’autres ingrédients – un rougay au poisson salé est un autre de mes plats préférés aux Seychelles !

6. Tout ce qui contient de la banane

Aux dernières nouvelles, les Seychelles abritent au moins 23 espèces de bananes différentes. Des minuscules petites bananes sucrées aux plantains géants qui doivent être cuits, il y a une taille de banane pour tout le monde. Et une fois que vous aurez goûté une banane récemment cueillie, vous vous demanderez comment vous avez pu vous débrouiller avec la variété du supermarché chez vous.

Les bananes sont utilisées comme ingrédient clé dans un certain nombre de plats, notamment dans les desserts. Les bananes frites avec du sucre et du beurre sont l’un de mes plats préférés, car elles donnent un énorme gâteau collant, semblable à du caramel. Les bananes cuites au four avec du lait de coco et du sucre sont un autre classique, les Banann ladob. Vous les trouverez également flambées au rhum ou au brandy, frites en frites, et bien sûr, servies telles quelles. Délicieux à tous points de vue !

7. Fruit à pain

Le fruit à pain est un ingrédient alimentaire remarquablement polyvalent. Imaginez-le comme une pomme de terre géante en termes de flexibilité de cuisson. Vous pouvez donc le faire bouillir, le cuire, l’écraser et le faire frire. Il peut même être cuit dans du lait de coco et du sucre en guise de dessert, et le « ladobe » au fruit à pain est un dessert classique des Seychelles.

La nourriture traditionnelle des Seychelles

À mon avis, la meilleure façon de manger l’arbre à pain est de le mettre entier (il est assez gros), avec sa peau coriace, dans les braises de votre feu, entouré d’enveloppes de noix de coco, de le laisser pendant environ 45 minutes et, lorsque la peau est carbonisée, de l’ouvrir pour révéler la chair blanche et crémeuse à l’intérieur.

La tradition veut que vous l’enduisiez de saindoux et de sel et que vous vous régaliez, mais de nos jours, les gens trouvent que le beurre est un substitut plus qu’acceptable. Et n’oubliez pas le dicton créole : si vous avez mangé du fruit à pain aux Seychelles, vous êtes assuré de revenir dans les îles !